14-07-10

Riders on the storm

Riders on the storm

 

Maandag 12 juli 2010

 

Warm, nog steeds warm.

En in alle vroegte gorren we de loopschoenen aan voor een gezapige duurloop.

Het is laf, maar er hangt elektriciteit in de lucht.

 

Ik loop door de straten van mijn thuisstad.

 

En overpeins een weekend vol spannende belevenissen.

 

 

*****

 

Zaterdag 10 juli 2010

 

Wanneer ik in mijn wagen stap, meldt de boordcomputer 41 graden Celsius.  Daar zal de stralingswarmte van het metaal niet vreemd aan zijn.

Eens we aan het rijden zijn, zakt de temperatuur naar 36°.

 

Het is bloedheet.

De Kempen kreunt onder een hittegolf.

 

Vanavond sta ik aan de start te Loenhout, voor een wedstrijd over 9 km.  Gekkenwerk.

Ik bel mijn vriend en loopmakker Tom om af te spreken voor vanavond.  Maar Tom geeft forfait, een lange slopende tennismatch in de brandende zon heeft hem helemaal gesloopt.  En hij geeft te kennen dat enkel complete idioten lopen in deze omstandigheden.

Goed, dat is dan bij deze genoteerd.

 

Op de website van de organisatie staat te lezen dat de wedstrijd start om 18u.

Het is amper 11,6 km naar de startplek, dus we zadelen de fiets en geven de sporen rond kwart voor vijf.

Het is in die mate warm, dat het zweet me zelfs uitbreekt bij traag fietsen.  Even voorbij de brug over de autoweg, beslis ik even halt te houden om wat te drinken.

 

Ik stop.

En binnen de seconde breekt het zweet me helemaal uit.

Ik besluit verder te rijden en wil op mijn fiets stappen.

 

 

SCHEUR.

 

Mijn broek scheurt.

En in een cruciale zone.  Vooraan, net onder de gulp en zo verder naar beneden.

Leuk!

En sexy!

En de scheur onthult een hagelwitte onderbroek (godzijdank was het de tweede zaterdag van een oneven maand, zodat deze onderbroek amper 8 weken oud was, oef!, wat een opluchting).

 

Jaja, het is al goed, ik hoor het u allemaal wel denken: Mark, het loopwonder, is in die mate zwaar geschapen dat broeken spontaan uit hun naden barsten.

Dat klopt inderdaad.

 

Neen, de ware reden van de scheurbroek is te vinden in de extreme warmte.  Omdat mijn bovenbeen zwaar bezweet is, glijdt mijn korte broek niet mee in de opstapbeweging wat een scheur veroorzaakte.

 

Memo aan mezelf: zou ik naald en draad moeten opnemen in de standaarduitrusting in mijn looprugzak?

Memo 2: Ter overweging ook: hoe te naaien, zonder het risico op zelfverminking?  Een Prins Albert piercing staat niet erg hoog genoteerd op mijn verlanglijstje.

 

Nu ja, zo’n gescheurde broek staat wel stoer.  Vooral al fietsend.  Elke keer ik trap gaat de opening open vooraan, en komt er tussen het blauw van mijn  short een witte flits tevoorschijn.

 

En koele ballen, dat ook!

Heerlijk.

Neen, ik vind het prima zo.

 

*****

 

Al fietsend dwalen mijn gedachten af.

En probeer ik het grootste priemgetal te vinden.  Helaas was het slechts 11,6 km ver, en kwam ik niet verder dan dit, mijn excuses…

 

4 8565078965 7397829309

8418946942 8613770744 2087351357 9240196520 7366869851 3401047237

4469687974 3992611751 0973777701 0274475280 4905883138 4037549709

9879096539 5522701171 2157025974 6669932402 2683459661 9606034851

7424977358 4685188556 7457025712 5474999648 2194184655 7100841190

8625971694 7970799152 0048667099 7592359606 1320725973 7979936188

6063169144 7358830024 5336972781 8139147979 5551339994 9394882899

8469178361 0018259789 0103160196 1835034344 8956870538 4520853804

5842415654 8248893338 0474758711 2833959896 8522325446 0840897111

9771276941 2079586244 0547161321 0050064598 2017696177 1809478113

6220027234 4827224932 3259547234 6880029277 7649790614 8129840428

3457201463 4896854716 9082354737 8356619721 8622496943 1622716663

9390554302 4156473292 4855248991 2257394665 4862714048 2117138124

3882177176 0298412552 4464744505 5834628144 8833563190 2725319590

4392838737 6407391689 1257924055 0156208897 8716337599 9107887084

9081590975 4801928576 8451988596 3053238234 9055809203 2999603234

4711407760 1984716353 1161713078 5760848622 3637028357 0104961259

5681846785 9653331007 7017991614 6744725492 7283348691 6000647585

9174627812 1269007351 8309241530 1063028932 9566584366 2000800476

7789679843 8209079761 9859493646 3093805863 3672146969 5975027968

7712057249 9666698056 1453382074 1203159337 7030994915 2746918356

5937621022 2006812679 8273445760 9380203044 7912277498 0917955938

3871210005 8876668925 8448700470 7725524970 6044465212 7130404321

1826101035 9118647666 2963858495 0874484973 7347686142 0880529443

 

Net bij het binnenrijden van Loenhout vond ik nog dit palindroompriemgetal, een priemgetal dat je zowel van rechts naar links als omgekeerd kunt lezen (zoals het woord lepel).

 

123456789098765432123456789098765432123456789098765

4321234567890987654321234567890987654321

 

En het is warm.  Zo warm dat de lucht dik lijkt.  Moeilijk inademen.  Een mens zou verlangen naar mes en vork om de lucht in verteerbare stukjes te hakken.

 

We zijn ter plekke aangekomen.  De inschrijving is nog niet actief.

Het legioen lopers van AVN, de atletiekclub van mijn thuisstad, arriveert quasi gelijktijdig met uw dienaar.

Plots sijpelt het bericht binnen dat de jeugdreeksen om 18u starten, en de volwassenen om 19u.

 

Lap!

 

Het is kwart na vijf.  We moeten 1 uur en drie kwartier zoek maken.

Wat gekeuvel met de collega’s van AVN.  Ik laat de dames op eenvoudig verzoek mijn onderbroek zien.  Wat op gekir wordt onthaald.  En ik beweer uiteraard dat mijn broek gescheurd is omwille van het achterliggend geweld (noem mij desnoods de witte neger van de Kempen, of neen, bij nader inzien, laat maar).

 

We kunnen inschrijven! Voor drie euro verwerven we het recht op deelname.

 

Nadat ik nog een kwartiertje de exhibitionist heb uitgehangen met mijn gescheurde broek (waarbij ik diverse dames gillend laat wegstuiven), beslis ik de kleedkamer op te zoeken en me in mijn loopuitrusting te hijsen.

 

De omkleedruimte is te vinden bij Bella, een vriendin van mij voor het leven.  Bella is een zeer merkwaardige vrouw.  Ze heeft namelijk VIER tepels.

Schijnt redelijk normaal te zijn voor een koe….

 

Op een bord staat met krijt doodnuchter geschreven: WASPLAATS.

Tijdens het omkleden sijpelen de lopers de “wasplaats” binnen.  Waaronder mijn vrienden/concurrenten van het Omslagpunt: Marc B. en Dré B.  We maken ons op voor alweer een duel op het scherp van de snee.

 

Eens de jeugdreeksen gestart zijn, is er genoeg afleiding om de klok wat sneller te laten gaan.

 

Toch nog een behoorlijke opkomst, gezien de bakoven.  Een honderdtal deelnemers over de drie afstanden (3, 6 ,9 km).

We figureren op de 9 km, of wat dacht u, en daar zijn we met 32 lopers (M/V).

 

*****

 

 

De start.  Ik nestel me achter de brede rug van Marc B.   Vlak voor hem loopt Dré B.  Een behouden start, want kilometer 1 bereiken we na 3 min 48 sec.  Dré heeft een immens technologisch monster aan zijn pols hangen, een Garmin waarmee je alles, maar dan ook alles kan berekenen.  Zo bevonden we ons bijvoorbeeld 384 000 kilometer van de maan.  En het horloge gaf van die piepsignalen, waarbij je toch onbewust naar je broekzak grijpt, op zoek naar een GSM.

Enfin, de eerste kilometer was het nog voorzichtig aftasten.  Er schoten snellere lopers voorbij, de overschatters werden er uit gelopen.

Uiteindelijk bleven we met vier lopers bij mekaar.  En even kreeg ik de indruk dat Dré en Marc hadden afgesproken om beurtelings het gat te laten vallen, om mij te dwingen dat toe te lopen.

Wat we met alle mogelijke vormen van plezier deden.

 

Doortocht aan de finish na 3 kilometer: 11 minuten 38 seconden.

Vlotjes.

Maar het ademen valt zwaar, het is dikke lucht.  En het zweet loopt tappelings.  Aan de bevoorrading wordt ijskoud water uitgereikt.  Het contrast met het verhitte lichaam is groot en doet naar adem happen.

 

Ronde 2.

Eerst een stuk windop.

Dré neemt de kop, en we volgen netjes op een rij.  Ik heb het gevoel dat ik sneller kan, maar ik durf niet, wegens de vrees om een serieuze optater te krijgen van de warmte.

Ik bedwing mijn aanvalslust en blijf netjes in het rijtje zitten, een volleerde zweetdief.  Zoetemelkiaans.

De laatste kilometer van ronde 2 merk ik dat Marc B. en loper nr 4 een paar meter hebben moeten toegeven.  Dat is het signaal om even de kop te nemen en Dré B. op sleeptouw te nemen.  We halen de zes kilometer op 24 minuten en enkele seconden.

 

Ronde 3.

Ik neem nu het kopwerk voor mijn rekening windop.  Eigenlijk is het mijn bedoeling tweeërlei: ten eerste de voorsprong op Marc B. uitdiepen en ten tweede proberen om Dré te doen kraken, maar ik merk dat hij vlot meegaat.  Van Marc B. is inmiddels geen spoor meer.

Zone zand.

Op kilometer 7 (weer een riedeltje op de Garmin van Dré) komt hij me voorbij en begint op zijn beurt aan de kop te sleuren.

Ik voel dat ik vér boven mijn mogelijkheden moet lopen en zie Dré meter per meter van me wegschuiven (Dré liep een stomende kilometer in 3 minuten 50 seconden).

 

Ik moet passen.

 

Nu is het zaak om niet totaal in te storten.  Maar een blik over de schouder leert dat loper 4 de rol helemaal heeft moeten lossen.

Ik probeer het tempo er in te houden.  Dat is niet gemakkelijk, gelukkig is het niet zo ver meer.  En na 36 minuten 42 seconden loop ik als veertiende over de finish.

 

Ter vergelijking: vorig jaar liep ik hier een zesde plaats, met 34 min 20 sec.  Maar toen stond de thermometer een slordige 15 graden lager.  En ik was in die periode op mijn eigen bescheiden absolute top.

Marc B. staat aan de kant, met een pijnlijke achilles.  Hij gaf op na 2 ronden.

Guido Hendrickx, loper van AVN, behaalt de zege in 31 min. 18 sec, een onwaarschijnlijk snelle tijd, zeker gezien de omstandigheden.

Op de andere afstanden behaalt AVN nog een aantal ereplaatsen.

 

En na een kattenwasje met emmer en koud water, verzamelen we in de feesttent.  De diverse duatlon- en triatlonclubs verbroederen bij ijskoud schuimend en parelend gerstenat.

 

*****

 

Buiten kleurt de horizon onheilspellend donker.

En de zinderende hitte ruimt langzaam plaats voor donkere wolken.  Onheilspellend gerommel van onweer weergalmt in de verte.

Stormachtige wind als sinistere voorbode.

 

De windstoten worden feller en de feesttent begint vervaarlijk op en neer te deinen.  Teveel zijkanten staan open en de wind heeft vrij spel.

Op een bepaald moment worden een aantal korte palen aan de zijkant weggeslagen.

Onrust onder de aanwezigen.

Ik ben er ook niet helemaal gerust in.

 

Ik zie de krantenkop in de Gazet van Antwerpen al voor mij:

 

Zomers onweer maakt einde aan feestvreugde.

Van onze redacteur ter plaatse.

Omstreeks 20u35 werd een feesttent te Loenhout, deelgemeente van Wuustwezel, door een felle windstoot weggeblazen.  Veertien mensen moesten voor verzorging afgevoerd worden.  Eén van hen, de heer Marc P. (49), die eerst nog met gescheurde broek veertien maagden van een gewisse dood wist te redden, werd getroffen door een ijzeren paal en diende in kritieke toestand afgevoerd te worden.

 

Marc wordt dus afgevoerd, niet de ijzeren paal.

 

Typisch dat ze mijn leeftijd verkeerd hebben genoteerd.

48!

En nu merk ik het pas op: ze hebben mijn voornaam ook verkeerd weten te schrijven.  Uiteraard schrijven ze Marc met een c, en niet met een K.

The story of my life!

Het is MARK.

MARK.

MARK.

Met een K.

 

Ik heb duizend diploma’s waarop mijn voornaam fout geschreven staat.

Nu ja, duizend is licht overdreven, even nakijken, heum …. één.

100 meter schoolslag.

 

*****

 

De zijkanten van de tent worden met man en macht dicht geknoopt.  Niets te vroeg want nu begint het ook nog eens te stortregenen.

Een zwaar zomeronweer geselt de tent.  Gedonder en gebliksem, windvlagen en stortbuien.

 

En ik ben hier per fiets.

Met gescheurde broek.

 

Dus ben ik wel verplicht om te wachten tot het onweer voorbij trekt.

 

*****

 

Het is 10 uur.

Ik pak mijn fiets en rij door de stortregen naar huis.

 

Eenzame fietser.

Krom gebogen over het stuur.

Gejaagd door de wind.

Gegeseld door striemende regenvlagen.

Tegen de achtergrond van een episch decor.

Bliksemschichten flitsen.

Trekken grillige lichtsporen door het nachtelijke uitspansel.

De donder rommelt.

De regen roffelt gestaag neer.

Vermoeden van vrijheid.

 

14:23 Gepost door Mark in 20 Km door Brussel, Lopen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.